Лошадиные секреты

ЛОШАДИНЫЕ СЕКРЕТЫ

Светлана Горева djul84@mail.ru


А ЭТО ЧТО ЗА ЗВЕРЬ?

Кажется, мы знаем о лошадях, если не все, то многое. На самом же деле, у этих удивительных животных есть свои секреты. Вот о них и поговорим.
Наверное, каждый человек на Земле знает, как выглядит лошадь. Но если бы вы встретили в лесу предка современной лошади, то очень удивились бы. Этого предка звали эогиппус, и ростом он был не больше лисицы. Вы только представьте его: голова маленькая, шея короткая, горбатая спина, шкура полосатая, на передних лапах четыре пальца, а на задних – по три. Просто какая-то смесь зебры с верблюдом!
Такие удивительные звери жили пятьдесят миллионов лет назад и были травоядными. Те разновидности эогиппусов, которые существовали в Европе, были похожи на современных носорогов. Но им не повезло, все они вымерли.
На Земле стремительно менялся климат, в том числе и на территории современной Америки: сырые тропические леса стали повсюду исчезать. Поэтому предкам лошадей пришлось выйти из леса и попытаться начать новую жизнь под открытым небом полей. Жизнь их не была легкой: их постоянно преследовали хищники. Что же им оставалось делать? Правильно: научиться бегать быстрее своих врагов. Постепенно они становились выше, стройнее, исчезали лишние пальцы на ногах. Ученые назвали их гиппарионы. Как же они очутились в Европе, спросите вы? Миллионы лет назад между современной российской Чукоткой и Аляской в Америке был перешеек из суши, вот так они и оказались здесь, у нас. Посмотрите на глобусе, а что сейчас на месте этого перешейка? Удалось ли бы в наше время предкам лошадей попасть в Европу по суше?
Прошло несколько миллионов лет, все гиппарионы вымерли. Но у них были родственники - плиогиппусы. Выглядели они почти как современные лошади. Это и есть самые ближайшие предки наших лошадок.

ПИСЬМО ПОЛУЧИТЕ

Все знают, что современную почту доставляют на самолетах, поездах и машинах. Хотя совсем недавно были почтовые голуби и, конечно, почтовые лошади.
Но и они были не везде. Например, в Египте, Индии, Древней Греции и Древнем Риме письма разносили гонцы-скороходы. У них не было ковров-самолетов и даже какой-то скоростной обуви, только сильные и выносливые ноги.
А вот первые почтовые лошади появились в Персии при царе Кире. На почтовых дорогах было множество станций, где содержались сменные лошади и где всадники-гонцы передавали друг другу сообщения. На станциях жили ветеринары и солдаты, охранявшие ценных лошадей.
Потом подобные станции появились и в Риме при императоре Августе. Тогда почтой могли пользоваться только государственные чиновники. Ведь даже само слово «почта» произошло от латинского названия станций — «стацио позита».
Как писал известный венецианский путешественник Марко Поло, монголы, развозившие на лошадях почту, могли преодолевать за день расстояние в 400 километров! Такие гонцы пользовались особой привилегией на дороге. Если они везли очень важное поручение, то им выдавали золотую пластинку с изображением сокола, и тогда все, кто им встречался на пути, должны были пропускать их, а на станциях они получали лошадей быстрее остальных. А в особых случаях могли и забрать коня у любого встречного. Вот такой грабеж среди бела дня!
А еще лошади помогли изобрести человеку… А вот что – читайте в следующей главе!

ПРИЧЕМ ЗДЕСЬ ПОНЧИКИ?

А вы знаете, откуда появились пончики? Это вкусное лакомство человеку помогла изобрести лошадь.
Было это давным-давно. Когда-то в Северной Америке, как и в Европе, была очень развита конная почта. Всадники, проезжавшие по много сотен километров в день, были всегда в пыли и даже иногда не успевали мыть руки. Надеюсь, вы всегда моете руки перед едой. А как есть грязными руками? Вот и придумали они делать булочки и плюшки с дыркой посередине. Такие изделия легко можно было подцепить и аккуратно съесть.

ПТИЦА-ТРОЙКА

Вы видели когда-нибудь, как пастух пасет коров? У каждой из них на шее привязан колокольчик, чтобы она не потерялась. Звенит колокольчик – пастух слышит. Но колокольчики вешают на шею не только коровам, но и лошадям.
Для быстрой езды на длинные расстояния наши предки придумали впрягать в одну упряжку сразу три лошади. Так возникла знаменитая русская тройка. Сначала на ней могли ездить только почтальоны со срочным донесением, пожарные или полицейские при исполнении служебных обязанностей. Для того чтобы им уступали дорогу, на дугу над средней лошадью, которая называлась коренник, подвешивали колокольчик, веселый звон которого был слышен на несколько километров.
Вы только представьте: тройка могла скакать со средней скоростью современного автомобиля – 60 километров в час! Не мудрено, что как только прохожие слышали звон, они тут же отходили с дороги.
Но на одних лошадях далеко не ускачешь, какими бы выносливыми они ни были. Поэтому было принято менять лошадей на почтовых станциях, где находились разные учреждения для отдыха путешественников и конюшня со сменными лошадями. Такие станции назывались ям, а их кучера – ямщиками. Заслышав вдали звон колокольчика, ямщики быстро готовили сменных лошадей.
Нежный мелодичный звон колокольчика не только предупреждал о быстрой езде, но и веселил заскучавшего в дороге ямщика.
Троечная упряжь обязательно красиво украшалась. Например, дугу коренника окрашивали позолотой или наносили на ней разные узоры. А посредине дуги кожаными ремнями прикрепляли бронзовый колокольчик. Позолоченная дуга была символом молнии, звон колокольчиков - раската грома, а сама тройка олицетворяла собой всю Россию.
Наши предки были очень суеверны и верили, что звон колокольчиков способен отогнать нечистую силу и снять заклятия.
Колокольчики так понравились многим жителям России, что они наравне с почтой стали использовать колокольчики. Приезжает, например, полицейский на очередную станцию со срочным донесением, а лошади не готовы. Ямщики только руками разводят: звон они слышали, но думали, что это обычный человек едет.
Поэтому обычным жителям запретили использовать колокольчики. Тогда они придумали маленькие бубенцы, которые прикрепляли к кожаному ошейнику для каждой лошади. Бубенец – это такой полый шар с дробинкой внутри. Множество бубенцов издавало чудесный перезвон, который стал называться «ямская гармонь». А самым известным местом, где делали такие бубенцы и колокольчики, стал город Валдай в Новгородской губернии.

ЧТО МЫ НЕ ЗНАЕМ О ЛОШАДЯХ?

В нашем могучем и великом русском языке есть множество всевозможных крылатых выражений, которые бывают не только непонятны иностранцам, но и некоторых наших соотечественников способны ввести в заблуждение. Например: темная лошадка, поставить не на ту лошадь, бред сивой кобылы, ход конем, не в коня корм, пахать как лошадь, лошадиное здоровье.
Откуда столько выражений, связанных с лошадью? Для наших предков лошадь была важной частью их жизни: на ней пахали, ездили верхом, ведь автомобилей тогда не было, и если лошадь погибала, это была большая потеря для семьи.
А вы когда-нибудь видели коней в пальто? Нет? Оказывается, бывают и такие. Почему на вопрос «Кто?» некоторые не очень воспитанные люди отвечают: «Конь в пальто!» История этого выражения канула в лету, но ученые выдвигают несколько версий. По одной из них, разгоряченных лошадей в повозках, ждущих следующего седока, ямщики накрывали своим пальто или другой человеческой одеждой, чтобы лошади не простудились. По другой – конными экипажами пользовались преступники, которые, схватив награбленное, хватали первого попавшегося ямщика с лошадью, накрытой пальто или тулупом, и уезжали. А что видели свидетели? Да ничего! Только коня в пальто. А что же сейчас означает это выражение? Обычно его употребляют тогда, когда не хотят вдаваться в подробности и желают уйти от ответа.
Каждый, кто учился в школе, институте или другом учебном заведении, хотя бы раз писал контрольную работу. Бывают ситуации, когда задали много, а выучить мы не успели. Вот и на вопрос товарищей о подготовке мы отвечаем, что еще даже конь не валялся. Так можно сказать и про любую работу. Но на Руси никогда перед работой коней не валяли. Причем здесь тогда конь? Давайте разбираться. Для этого заглянем в толковый словарь Владимира Даля. Оказывается, валяли вовсе не коней, а …валенки. Изготовлению валенка предшествует валяние войлока как основы. А слово «основа», «начало» передавалось словом «кон». То есть валяние войлока – это и есть кон, начало. Если кон не валялся, значит, к работе мастер еще не приступил. Со временем слово «кон» вышло из употребления, забыли и его значение, а при быстром произношении «кон» превратился в «конь». Вот так и возникла загадка про коня, которого зачем-то решили извалять перед работой.


ЦИРК НАЧИНАЕТСЯ С…ЛОШАДИ

А вы были когда-нибудь в цирке? Если да, то, конечно, видели манеж, покрытый ковром или посыпанный опилками.
В цирке выступают и клоуны, и жонглеры, и акробаты, и дрессировщики. Все их номера можно показывать в любом помещении. Так для кого же манеж? Конечно, для номеров конного жанра. Собственно и цирк появился в таком виде, как мы видим его сейчас, только благодаря лошади. Владельцы цирков конкурировали друг с другом, щеголяя количеством лошадей в их труппе.
Знаете ли вы, что диаметр стандартной цирковой арены 12.8 метра? Случайно ли это? Вовсе нет. Именно при таком размере круга лошади могут бегать галопом, не сбиваясь с ритма и не сбрасывая наездников.
В нашей стране конные номера всегда считались украшением программы. Из поколения в поколение передавались знания о том, как надо ухаживать за лошадьми и как их объезжать.

ЛЮБЯТ ЛИ ЛОШАДИ СОЛЬ?

Всем известно, что если хочешь подружиться с лошадью или поощрить ее за хорошую работу – дай ей кусочек сахара. Но, оказывается, лошади любят не только сахар, но и…соль. Страсть животных к соленой пище является одной из самых интересных тайн природы. Человек всегда высоко ценил соль, и были времена, когда соль была на вес золота. Да и сейчас сложно представить нашу жизнь без этого продукта.
Ученые выяснили, что жидкость, которая циркулирует в нашем организме, представляет собой слабый соленый раствор. Когда мы потеем, часть соли выходит вместе с потом, а значит, запасы соли должны постоянно пополняться. Это же происходит и с травоядными животными, так как трава, которую они едят, соли практически не содержит. Вот им и приходится восполнять запасы другими путями. Например, на фермах животным, в том числе и лошадям, дают лизунец – камень из соли. Она помогает выводить вредные вещества из организма животного, способствует восстановлению запаса минеральных веществ, укрепляет мышцы и кости.
Сколько же соли должна съедать лошадь за день? Это зависит от возраста, интенсивности работы и общего состояния животного. В среднем взрослым лошадям достаточно 20-40 г в сутки, а жеребятам и того меньше.



ЛОШАДИНЫЕ ПРОФЕССИИ

А вы знали, что лошади тоже работают? Например, полицейскими, поводырями, спортсменами и даже врачами.
Например, в США незрячих людей можно часто встретить в компании маленькой лошадки – фалабеллы. Именно она помогает незрячим людям переходить дорогу, находить свой дом и вообще свободно передвигаться по городу и даже путешествовать. Для таких помощников даже разработали специальную обувь, которая делает их шаг беззвучным. Фалабеллы могут заменить домашнего любимца – кошку или собаку и жить в доме. Они очень общительны, доброжелательны и имеют хорошую память. К тому же многие из них живут очень долго – до 35 лет.
Во многих странах есть отряды конной полиции. Впервые такие отряды появились в Лондоне в далеком 1806 году.
Зачем они нужны, если есть машины? Оказывается, лошади могут преследовать преступника там, куда не сможет добраться ни автомобиль, ни мотоцикл. Выносливая, сильная лошадь способна преодолевать разнообразные преграды, да и догнать бегущего человека она может легко. Лошади боятся громких звуков, толпы людей. Так вот перед тем, как их взять на работу в полицию, с ними много занимаются: усмиряют их нрав, помогают не бояться взрывов и продолжать идти даже при большом количестве людей вокруг. Служба у них нелегкая: целый день возят на себе полицейского, а иногда даже бывают ранены преступниками. Но польза, которую они приносят, несомненно, очень велика.
А как же кино? Невозможно представить себе некоторые сцены, особенно исторические, без участия лошадей. Для разных трюков используют специально обученных животных. Да-да, не удивляйтесь, лошади тоже актерами бывают!
Нельзя забывать и о конях-спортсменах, ведь конный спорт входит в список Олимпийских игр.
А еще лошади – прекрасные врачи! Если вы хотя бы раз гладили лошадь, то должны непременно помнить свои ощущения при этом: плохое настроение как рукой сняло! Те, кто постоянно работает с лошадью, реже болеет и чаще улыбается.

КОГО БОЯТСЯ ЛОШАДИ?

А вы знаете, кого больше всего боятся слоны? Тигра? Нет! Льва? Нет! Они боятся маленькой мышки, которая очень неприятно может щекотать слона.
А что же наши лошади? Известно, что лошади очень пугливые животные, несмотря на свой сильный характер. Опытные люди знают, что к ним лучше не подходить сзади, иначе лошадь может подумать, что ей грозит опасность и больно ударить копытом. Еще они могут испугаться шуршащего пакета или даже длинного желтого шарфа, но при этом на тарахтящий трактор они даже и ухом не поведут. Можно посадить им на спину кошку, цыпленка или даже собаку, в большинстве случаев лошадь тоже никак не отреагирует. Так кого же больше всего боится лошадь? Оказывается, лошади, как и слоны, боятся больше всего на свете того, кто в несколько сотен раз меньше их самих – обыкновенных пчел!
Для лошади достаточно укуса 12-15 пчел, и она может погибнуть. Почему же эти трудолюбивые насекомые нападают на бедных лошадок? Дело в том, что лошадиный пот является для пчел природным раздражителем, поэтому срабатывает инстинкт, и они нападают. Так что вспотевшей лошади на пасеке точно не место.

МОЩНЫЕ И ВЫНОСЛИВЫЕ

Так уж повелось с давних времен, что лошади были средством передвижения. Даже сейчас, в современном мире, мы не отказываемся от их помощи. Лошади - это сильные и выносливые животные. Наверное, во многом благодаря этим лошадиным чертам некоторые современные автомобили были названы с честь лошадей.
Пожалуй, самый известный автомобиль - это Ford Mustang. Он был выпущен в 1964 году компанией Форд и теперь невозможно представить его под другим именем. Вы только вдумайтесь в эти цифры: за первые 1,5 года компания продала больше 1 миллиона таких машин. Назван он в честь мустанга – одичавшей домашней лошади. Раньше такие водились в огромном количестве в Северной и Южной Америке, пока их почти полностью не уничтожили браконьеры из-за кожи и мяса. Наверное, лучшего имени для мощного спортивного автомобиля и не придумаешь.
А еще есть машина, названная в честь жеребенка. Называется она Mitsubishi Colt. Несмотря на свои небольшие размеры, машина развивает приличную скорость. Ну, чем не жеребенок!

ЛОШАДИНЫЙ ДЕНЬ

Во всех странах мира празднуют Новый год или другие разные праздники. Но самое удивительное, что многие еще и отмечают день лошади. У нас, например, это 31 августа - День святых Флора и Лавра, почитавшихся на Руси как покровители лошадей.
В этот день к лошадям принято относиться по-особенному: не погонять кнутом, не запрягать, не работать на них, зато досыта кормиться, купать и даже украшать лентами. Оказывается, именно в этот день князь Дмитрий Донской получил от преподобного Сергия Радонежского благословение на Куликовскую битву. Поэтому после победы на Куликовом поле эта дата навсегда осталась в памяти русских людей.

САМЫЕ БОЛЬШИЕ

Так уж устроены люди, что просто обожают делать что-то своими руками. Кто-то хорошо рисует, кто-то изобретает полезные предметы, а некоторые делают…скульптуры. Вот, и лошадь решили увековечить во многих странах мира. Среди таких скульптур попадаются настоящие гиганты. Вот вы, например, знаете, где находится самая большая скульптура лошади? А я вам сейчас все расскажу!
Рекордсмен по размерам в мире - конная статуя Чингисхана в Монголии. Монументу всего 10 лет, его возвели в 2008 году. Высота статуи 40 метров и еще 10-метровый постамент, в котором расположен конференц-зал, ресторан, развлекательный центр и сувенирный магазин. А на голове лошади находится… смотровая площадка. Вот куда надо приезжать смотреть закаты и восходы – красота необыкновенная!

ВАЛЬСИРУЮЩИЕ ЛОШАДИ

А вы видели когда-нибудь, как лошади танцуют? Да не что-нибудь, а вальс? Оказывается, есть и такие! В Австрии выращивают и воспитывают ученых лошадей, которые танцуют вальсы в императорской резиденции в Вене.
Как показывают исследования ученых, лошадям нравится спокойная и мелодичная музыка, в то время как тяжелая и слишком громкая у них вызывает беспокойство.
Они рождаются темными и имеют черную кожу, но постепенно в течение 6-10 лет абсолютно светлеют.
За свою работу на благо императорской семьи они приравнены к госслужащим и, когда состарятся, отправляются на пенсию – на свою родную ферму, где родились.

БАШМАЧКИ ДЛЯ КОПЫТ

Копыто – это одна из самых важных частей тела коня. Только представьте, ведь кони часто даже спят стоя, какая же это нагрузка на ноги!
Поэтому люди еще в давние времена придумали защитные башмаки на копыта лошади – лапти из сплетенной сухой травы, лыка или кожи. И только по прошествии многих лет появились современные подковы. Первые металлические подковы появились лишь в первом тысячелетии до нашей эры.
Обычно подковы делают из стали или алюминия. Существует легенда, по которой в Древнем Египте лошадей подковывали подковами из золота. Возможно, с тех самых пор и стала подкова символом счастья и благополучия.

Вот и раскрыли нам лошади некоторые свои секреты. Любите лошадей, и они ответят вам взаимностью!