Тайна одного колодца

Лиза была маленькой, ничем не примечательной девочкой, которая жила в маленьком, ничем не примечательном городке.
Впрочем, кое-что примечательное в городе было – он был невероятно чистеньким и хорошеньким.
Туристы нередко заезжали в это славное место, где вы не нашли бы ни свалки, ни хлама, ни даже крупной пылинки.
Всё потому что у города был секрет.
И когда Лизе стукнуло 9, бабушка подозвала её к себе и повела навстречу тайне, которую хранили все жители их захолустного, но такого милого городочка.
Бабушка и внучка шли, пока не достигли самого края города – того, что граничил с лесом. Там на поляне Лиза увидела совершенно обычный с виду колодец. Широкий, каменный, с высокими бортиками, он ничем не отличался от своих собратьев колодцев. К нему вела широкая тропинка.
- Вот место, куда каждый наш сосед наведывается чаще, чем в церковь, - объявила бабушка торжественно. – И ты тоже теперь будешь это делать. Смотри.
Бабушка вынула из кармана блокнот и карандаш.
- Как-то раз я знатно рассорилась со своей сестрицей из-за ухажера, - сказала она. – Мы уже по три раза перебывали замужем, похоронили толпу знакомых, а я всё припоминаю ей тот букет, подаренный не мне… Впрочем, пора отпустить былое.
В этот момент бабушка написала на клочке бумаги: «Обида на Маргарет». Подождала, пока девочка внимательно прочитает, смяла и бросила скомканный листок прямо в колодец.
И о чудо!
Что-то в бабушкином облике неуловимо изменилось. Взгляд её будто бы посветлел.
Лизе даже показалось, что парочка морщин на бабушкином лбу разгладилась.
- Больше я не обижаюсь. Понимаешь? Достаточно написать слово, вложив в него особый смысл. И простая бумажка может стать обидой, страхом, воспоминанием о разбитой вазе или ночным кошмаром.
Лиза поняла.
Она подошла к колодцу поближе и заглянула. Из него на неё уставилась только зияющая темнота, такая кромешная, словно колодцу не было конца. Возможно даже, что вся темнота мира жила в этом колодце днём, а ночью выбиралась на свободу, принося ночь.
- Такого колодца ты больше нигде не найдешь, - говорила бабушка, как говорила ей её бабушка, а той – вышедшая из леса цыганка. – Что в него ни бросишь – исчезает бесследно. Будь то безответная любовь, плохое настроение или дырявый башмак. Они уйдут из твоей жизни безвозвратно. Поэтому хорошо подумай, прежде чем что-то туда отправлять.
- Но что же будет, когда колодец заполнится? – вдруг спросила Лиза.
- О, этого никогда не случится, - засмеялась бабушка.
- Это же волшебный колодец, глупенькая. Ладно, пошли домой, мама, должно быть, уже приготовила для тебя торт.

***

Они покинули колодец, но Лиза продолжала о нём думать.
Семь следующих дней Лиза ходила к колодцу прямиком после школы. Она была упорной девочкой.
В зарослях у начала леса она построила себе шалаш. Принесла туда подушку и домашний лимонад.
Из своей маленькой засады она наблюдала, как сменяли друг друга жители города, бесконечно подходя к колодцу.
Какой только дребедени в него ни летело! Старая чугунная ванна, грабли, прошлогодние газеты, подозрительные свертки, селедочные головы, мусор всех сортов.
Дети приходили сюда, чтобы избавиться от дневников, которые выставят их в плохом свете, и последствий своих проделок.
Мужья приносили мусор, который их отправляли выкинуть жены. А заодно изничтожали пустые бутылки и сигаретные пачки.
Женщины часто плакали и бросали увядшие цветы.
Посетителей было не счесть!
Однажды Лиза даже уснула, заскучав в ожидании, когда же колодец переполнится.
Проснулась девочка посреди ночи резко, как от толчка – села в своем укрытии и посмотрела на колодец. Он стоял, как ни в чем не бывало, освещаемый дальним уличным фонарем.
Но только Лиза уж совсем точно засобиралась домой, как из колодца что-то высунулось.
Что-то чёрное.
Высунулось и огляделось!
А потом вылезло из колодца целиком – чёрное, просто кромешная темнота, худое и длинное.
Лиза с ужасом наблюдала, как нечто замерло у колодца, словно прислушиваясь, а затем сорвалось с места и унеслось прочь в строну города. И при том совершенно бесшумно.
Девочка подождала пять минут, приходя в себя, и поплелась домой, шарахаясь от каждой тени.
С тех пор мир ее переменился. Она все время возвращалась мыслями к темному существу из колодца. Что на самом деле происходило с вещами, свалившимися на дно? Зачем выходила чёрная тварь? Вдруг она опасна?
А ведь жители города и не подозревают, что по ночам за ними могут охотиться тени прошлого!
В конце концов Лиза решила, что так продолжаться не может. И даже сковывавший страх не помешает ей узнать, что происходит.
Однажды в полнолуние она выскользнула из дома, захватив веревку из папиного гаража, и отправилась в свое опасное приключение.
Коленки ее дрожали, пока она привязывала веревку к дереву и неуверенно шагала к колодцу. Сердце её неистово стучало, когда она перекидывала веревку через край.
Ей не хотелось погружаться в эту бездонную темень, таящую неизвестность. Но она была должна, ведь никто кроме неё не знал о том, что городу может оказаться под угрозой. И делать что-то приходилось именно ей. Девочка очень сомневалась, что ей кто-нибудь поверит. А даже если ей поверят – вдруг тень просто вышла погулять, и причин для паники нет?
Сначала нужно всё разузнать самой.
Лиза задержала дыхание и, вцепившись в веревку, стала спускаться вниз, вниз, вниз.
- Кар!
Внезапно из глубины вырвалась абсолютно чёрная ворона. Птица заметалась, забив крыльями по каменным стенам колодца и девочке, а затем вылетела наверх.
Лиза настолько испугалась, что выпустила веревку из рук, и сорвалась вниз.
Падать было почему-то нестрашно. Лиза вспомнила сказку про Алису, и представила, как точно также, долго-долго летит в кроличьей норе.
Но полет прекратился очень быстро – Лиза погрузилась в темноту, с удивлением обнаружив, что она мягкая и вязкая, словно желе.
По темноте можно было плыть, как по океану – она была безбрежной и внутри оказалась очень красивой: полупрозрачной и мерцающей.
Что-то в ней постоянно бурлило и переливалось.
Лиза захотела потрогать сверкающую точку, танцевавшую рядом и внезапно выхватила из ниоткуда свою старую куклу Анну. Старший брат Лизы, Роберт, клялся, что не знает, куда она пропала, но всё свидетельствовало против него – Анна была разрисована пунктирными линиями зеленого фломастера, и одной руки у нее не было.
Лиза не сомневалась, что Роберт, мечтавший стать хирургом, делал кукле операцию, во время которой что-то пошло не так.
Девочка прижала старую подругу к груди. Она всегда читала Анне перед сном сказки и собственноручно пришила тряпичный цветок на её желтое ситцевое платье.
Лизе захотелось плакать, она не думала, что ещё когда-нибудь увидит свою игрушку.
- Не плачь, Лиза, - сказал кто-то нежно.
Девочка изумленно посмотрела на Анну – её маленькие губы двигались, а глаза – моргали.
- Тебе надо уходить отсюда поскорее, - продолжила кукла.
- Анна! – воскликнула бесстрашная исследовательница темноты. – Ты живая!
- Только здесь, Лиза, только здесь, - прошептала куколка.
- Но что это за место?
- Не спрашивай, дорогая хозяйка, - голос Анны стал еще тише, и оттого проникновеннее. – Верни меня в темноту, а сама возьмись вон за ту голубую искру – это лестница. Выбирайся отсюда поскорее.
Лиза поняла, что спорить бессмысленно. И спросила строго.
- Тебя не обижают здесь, Анна?
- Нет, - ответила кукла. – Разве что я скучаю по твоим сказкам… А теперь уходи!
И Лиза послушно отняла руки от Анны – вокруг неё тут же сомкнулась тьма и обернула белым огоньком.
Выхватив из движущейся темной массы лестницу, девочка направилась к поверхности.
Но только она вынырнула из темноты, как темнота потянула её обратно, сжав черными-пречерными пальцами-щупальцами, словно букашечку в ладошке.
- Кто это барахтается у меня в голове, словно назойливая мысль? – прошелестело нечто, наполняя колодец неясным гулом, а душу девочки – ужасом.
- Это я, Лиза! – сказала она громко, потому что стук сердца заглушал её собственный голос.
- Тебя что же, кто-то выбросил? – спросила Темнота.
- Нет, я пришла сама! – Лиза сделала попытку вырваться из хватки, но у неё ничего не вышло. – Я хотела узнать, как не переполнился ещё этот колодец – ведь в него бросают всё подряд! А потом я увидела, как из него что-то вылезает…
- Ах, ты увидела, - вздохнул голос. – Тогда мне придется оставить тебя здесь навечно.
Лиза вспомнила вдруг свой первый день в школе, и как она боялась туда идти. И как мама рассказала ей тайну: если долго делать вид, что не боишься, страху станет обидно, и он уйдёт искать себе более благодарную публику. А ты перестанешь бояться взаправду.
И тогда Лиза приняла самый свой храбрый вид – тот, когда брови нахмурены, а глаза полны молний – и сказала:
- Ну раз уж мне сидеть здесь целую вечность, не будете ли так добры рассказать мне, кто выходит ночью из колодца?
- Тебе правда интересно? – никто прежде не уделял столько внимания Тьме.
- Ещё как! – заверила Лиза.
И вдруг Темнота уже не сдавливала, а нежно держала её в своих руках.
- Когда-то давно люди приходили ко мне за ответами. Они оставляли мне свои мысли, свои чувства. А потом могли к ним вернуться. Вернуться к прошлому, к тому, чего давно уж нет в их жизни… Но те времена прошли. И людям некогда стало возвращаться за чем-то. У них не стало времени думать над чем-то, о чем думать тяжело. И у них не стало места, чтобы хранить …
Тогда они стали просто сбрасывать в меня всё неугодное, ненужное, неуместное, старое и больное.
Я превращалась в свалку долгие столетия… Когда-то я была хранителем чего-то важного. Теперь же на меня не взглянешь без содрогания!
Тогда я стала забирать то, что моё по праву! Ночью, когда все спят, мои верные тёмные помощники выходят наружу.
И забирают самое прекрасное, самое светлое и доброе, что находят у людей! Их любимые вещи, их теплые воспоминания, трогательные чувства … всё, что люди поленились хорошенько спрятать.
Люди думают, что это пропадает просто так! Само по себе.
Темнота рассмеялась.
Лиза глубоко задумалась.
- Но послушай! Ведь можно всё изменить!
- Что всё?
- Всё! - воскликнулв девочка.
- Да ну! – усомнилась Тьма.
- Да! Люди просто забыли! Их никто не научил! Кто ты такая на самом деле им невдомёк!
Темнота заколебалась и задрожала.
- Но кто же их научит?
- Я! – вызвалась Лиза. - Я всё им расскажу! Представь, что они наконец перестанут заполнять тебя гадостями, а будут приносить тебе хорошее сами!
- Они не станут!
- А вдруг станут!
- Они неблагодарны…
- А ты попробуй!
Уж больно заманчивой была эта идея. У Темноты впервые появился защитник, который мог бы отстоять её перед людьми.
Может, этого ей не хватало всю жизнь?
Долго ли, коротко ли, но они обо всём договорились.
Темнота подняла Лизу к самой поверхности и отпустила восвояси.
Следующие три дня девочка трудилась, не покладая рук.
На двери каждого дома, в каждом школьном шкафчике, на стене каждого городского здания красовалось объявление.
О том, что такого-то числа состоится собрание у секретного городского колодца. И что явиться обязательно всем – ЧРЕЗВЫЧАЙНАЯ ВАЖНОСТЬ!
Лиза сделала очень много объявлений, и у неё даже остались лишние. Так что многие горожане с удивлением находили бумажки с детским почерком у себя в салате, в туфлях, или даже на кактусе у окна.
Не было человека, не слышавшего про великое собрание. О нем судачили за обедом, и на перекурах, и перед сном.
И вот торжественный день настал.
Все жители маленького города собрались на поляне у леса, окружив колодец, и замерли в ожидании.
Пришедшие немало удивились, когда девятилетняя девочка Лиза пробралась через толпу и залезла на бортик колодца, чтобы все её хорошо видели.
Девочка откашлялась.
- Дамы и господа! – начала она светски. – У меня очень важное поручение от того, с кем вы встречаетесь по несколько раз в день. Встречаетесь, но не слышите!
Люди растерянно переглядывались.
- Я буду говорить от его лица! – объявила Лиза. – От лица колодца! Люди! Прекратите бросать в меня мусор! Во мне скопилось очень много противного и поломанного! Остановитесь! Мне одиноко и грустно! Я тоже хочу доброго отношения!
Раздались первые смешки.
Две женщины миролюбиво стали обсуждать, какое милое представление решил устроить этот ребенок.
Лиза сбилась и начала рассказывать историю, как она полезла в колодец, и что она там нашла.
Одна старушка тут же указала пальцем на родителей Лизы.
- Куда смотрят эти люди, чем занимается ваша дочь?
- Последите лучше за своими внуками, вы знаете, что они сделали с нашей кошкой? - папа Лизы не растерялся.
Толпа загудела и затараторила.
Лиза замахала руками, крича о том, что у колодца есть чувства, и что так больше нельзя.
Сначала засмеялся один её сосед, потом другой. Их хохот подхватили близняшки из параллельного класса.
А потом и все.
Папа подошел к Лизе и подхватил на руки.
- Пойдем-ка, хватит этих выдумок про колодцы.
- Но пап, я пообещала!
Папа однако игнорировал возмущение дочери и стал пробиваться через народ, держа ее подмышкой.
- Вы не понимаете! – голосила она.
- Это ты не понимаешь, - посмеивалась пожилая учительница. – Этот колодец старше нас всех, и нас всех переживет. С ним ничего не сделается от обычного мусора.
- Вот именно, он же волшебный, - согласился солидный мужчина из толпы. – Он для этого и нужен, и не нам решать, бросать в него что-то или нет.
- Моя бабушка меня учила, что он тут специально для этих целей и стоит.
Всеобщие рассуждения о полезности таких колодцев прервал оглушительный утробный гул.
Казалось, он раздавался откуда-то из-под земли.
Все люди остолбенели и принялись в страхе оглядываться по сторонам. Кто или что издавало такой страшный звук? Что за существо?
И очень быстро поняли, что звук доносится из колодца.
Самые смелые заглянули в него – гул, переходящий в рёв был так силен, что шевелил волосы на их головах.
Внезапно из колодца вылетела селедочная голова и шлепнулась прямо на лоб усатому господину. Он завопил неожиданно тоненьким голоском.
Гул на секунду умолк, а потом разразился с новой силой. Самые сообразительные люди стали в панике проталкиваться подальше от центра событий.
Потому что из колодца выстрелил настоящий поток рухляди, он забил, словно гейзер, заполняя поляну разного рода отходами.
Люди в ужасе разбегались, падали, топтали друг другу ноги, перепрыгивая через горы мусора и старья, сбрасывая с себя то, что когда-то сами кинули вниз.
Это разъярённая Темнота избавлялась от надоевшего ей хлама.
Поток из выброшенных вещей поднялся до небес, рассыпая свои богатства по всему городку, прежде такому чистенькому и приличному.
На ближайшую неделю колодец превратился в вулкан, извергающий все мыслимые и немыслимые тайны, которые в него складировали долгие годы.
Дома, улицы, машины – всё было погребено под вещами, от которых когда-то поспешили избавиться.
Когда колодец иссяк, в городе уже никого не было, как не было и самого города.
Люди покинули страшное место, не в силах встретиться лицом к лицу с тем, что когда-то было частью их жизни.
Сейчас там раскинулось необъятное болото, которое назвали Болотом Памяти.
Смельчаки стали наведываться туда через пару лет после великого извержения. Говорят, если не поддашься страху, в болоте можно откопать кое-что невероятно интересное.
А вот если поддашься, можно и вовсе остаться там навсегда.

* * *

Эту историю рассказала мне моя тётя, когда мы гуляли по лесу и наткнулись на часы с кукушкой прямо посреди глухой чащи.
Быть может, их и правда забросил туда волшебный колодец, а, может, это просто чья-то шутка. Но часы висели на дереве и тикали, словно так и должно было быть.
- Вот это да…, - протянул я, когда тётя завершила свой рассказ, и подошел к часам поближе, чтобы как следует рассмотреть. – Интересно, что всё это значит?
Моя спутница пару минут молчала, завороженно наблюдая за ходом красивых позолоченных стрелок на циферблате.
- Это значит, что время пришло…, - улыбнулась тётя Элиза. – Пойдём, скорее всем расскажем!