Не такие, как мы


Красавцы и красавицы

Когда один и тот же человек восхищается бабочками, а про пауков говорит свое увесистое «фу», хочется отправить его на тренинг по борьбе со стереотипами. Будем честны – не все бабочки прекрасны, а среди пауков есть настоящие красавчики.

Рисунок на брюшке улыбающегося паука, напоминает смеющуюся рожицу. Паучок, похожий на смайлик, живёт на Гавайях. Изображение смеющегося паука можно найти на сувенирах и одежде.

Паук циклокосмия и сам выглядит как сувенир. Брюшко этого черного паука напоминает старинную печать. Естественно, что паук не планирует восхищать всех своей необычной красотой. Круглый щиток, напоминающий печать, паук циклокосмия использует как крышку, закрывающую доступ в норку. Если про улитку говорят, что она носит свой домик на себе, то про этого паука можно сказать, что он носит дверь от дома.

Металлический древесный птицеед выглядит так, будто собрался на вечеринку. Его ярко-синий окрас с пятнами белого и желтого прекрасен. Этого паука следует запомнить и восхищаться им издалека, потому что этот красавец, живущий в Индии, владеет ядом опасным даже для человека.

Эти пауки не хотят понравиться кому-либо. Смеющийся паук дезориентирует врагов, циклокосмия носит встроенное защитное устройство, птицеед откровенно предупреждает об опасности. Его красота говорит: увидел? Не подходи! Но есть среди пауков и настоящие щёголи. Их красота призвана восхищать, а не защищать. Австралийский павлиний паук едва достигает пяти миллиметров в длину, разглядеть его красоту не просто, но оно того стоит. Оранжево-красные, желтые и бирюзовые полоски украшают его брюшко. Сразить великолепием он хочет совсем не нас с вами, а паучиху своего вида. В брачный период он поднимает разноцветное брюшко и одну пару ног над головогрудью, устраивая для выбранной самки настоящее представление с танцами. Откровенно говоря, его танец напоминает нечто среднее между танцем балерины и выступлением клоуна. Изящно и смешно одновременно. Это на человеческий взгляд. Паучиха же после выступления «думает», что-то вроде: «Пожалуй, именно этот симпатичный паук станет отцом моих паучат».

Они – не насекомые!

Насекомыми пауков называют не только нерадивые школьники, но и журналисты, дикторы на телевидении, словом, люди, которым не к лицу ошибаться. Пауки – не насекомые! Запомните уже, пожалуйста. Пауки приходятся родственниками насекомым, но не такими уж близкими. С точки зрения науки родство жука с пауком, не ближе чем родство воробья и медведя. И это без всяких преувеличений. Класс Паукообразные, как и класс Насекомые, относится к типу Членистоногих. Класс Птицы, к которому относится воробей и класс Млекопитающие, куда входит медведь также относятся к одному типу – Хордовые. Так что жук и паук такие же родственники, как воробей и медведь. Хотя сходства у насекомых и пауков, разумеется, есть. Все членистоногие имеют хитиновый внешний скелет, конечности, состоящие из члеников. Но большинства насекомых шесть ног, а у пауков восемь ходильных ног, только у пауков есть специальные органы для производства паутинной нити. И на этом их отличия только начинаются.

Ноги ходильные и не ходильные

Ноги для паука важнее, чем для фотомодели, спортсмена или курьера. Функции ног пауков гораздо шире, чем передвижение в пространстве. Это, наверное, смешно звучит, но биологи используют такой термин: ходильные ноги. И у пауков таких ходильных ног восемь, мы об этом уже говорили. Закономерно возникает вопрос: если есть ходильные ноги, значит должны быть и не ходильные? Кроме ходильных ног, пауки могут похвастаться ещё двумя парами миниатюрных ножек. Ученые причисляют их к частям ротового аппарата и называют педипальпами и хелицерами. Педипальпы могут выполнять разные функции, но чаще удерживают добычу, осязают, иногда помогают при ходьбе, у самцов ещё и участвуют в спаривании. Эти ножки легко заметить, посмотрев на паука сбоку или спереди, они напоминают короткие усики насекомых, но направленные не вверх, а вниз, к поверхности. Усиков, кстати, у пауков, в отличие от насекомых, не бывает. Педипальпы, пожалуй, самое милое, что есть в пауке на человеческий взгляд. Хелицеры находятся совсем рядом с ротовым отверстием и имеют в основании протоки с ядом, а оканчиваются они острым коготком. Их без увеличения разглядеть трудно, уж очень они малы. Хелицеры называют ещё ногочелюсти. Звучит страшно, но всё, на что они годятся, это сделать насколько надрезов для внедрения яда. Пауки не могут жевать пищу – нечем. Настоящих челюстей у них нет.

Они нюхают и слышат ногами, а переваривают вне тела

«Это про кого?» – подумает читатель, – «про инопланетян что ли?». По поводу инопланетян точно не скажу, а вот пауки действительно улавливают запахи и колебания поверхности специальными волосками, которые располагаются на ногах. Если для паука сыграть на скрипке, он обязательно выбежит на свою ловчую сеть. Это не значит, что восьминогие любят музыку. Дело в том, что паутинные нити резонируют – колеблются от звуков скрипки, и паук предполагает, что в сеть попало насекомое. В случае с пауками трудно разделить осязание и слух. Слух – это способность воспринимать колебания воздуха, а осязание – это ощущение, возникающие от прикосновения к предмету. А пауков настолько сильное развито чувство осязания, что фактически включает в себя слух. Нечто похожее есть и у более крупных животных, в частности, слонов. Слоны слышат не только ушами, но и ногами. Совсем недавно учёные доказали, что ультразвуки, которые человек не может услышать, слоны улавливают поверхностью ног. Что касается настоящих органов слуха, то у пауков их нет. Зато есть органы, отвечающие за определение уровня влажности!

Есть у пауков ещё одна странность, отличающая их от большинства других животных нашей планеты: они переваривают пищу не внутри тела, а снаружи. А что же им остается делать? Пауки ведь хищники, а природа наделила их таким миниатюрным ротиком, что жевать им совершенно невозможно! Представьте что у вас во рту маленькая трубочка для питья сока, перед вами тарелка с бифштексом. И вам через эту трубочку его нужно съесть. Вы бы растерялись. А пауки в таком положении всегда. Этак с голоду можно умереть при сочетании такого ротового аппарата и участью хищника! Но паучки умеют переваривать пищу вне тела: в убитую ядом добычу паук вводит выделения слюнных желёз и печени, а затем паук терпеливо ждет. Хотя здесь есть разные варианты, в зависимости от вида паука и степени прочности покровов тела добычи. Иногда они обходятся одним отверстием в теле жертвы. Если еда достаточна твердая, то паук вертит её, делая несколько разрезов хелицерами, выбрызгивая пищеварительный сок. После того как начальный этап пищеварения завершился, паук всасывает своим малюсеньким ртом мясной коктейль. Справедливости ради скажу, что не только пауки в животном мире могут переваривать пищу вне тела. Морские звезды, к примеру, тоже могут проделывать этот фокус. Правда, они обходятся без яда. Просто выворачивают большущий желудок наружу, накрывают им рыбку и переваривают. Затем втягивают орган пищеварения внутрь тела.


Короли паутинных нитей

Тело пауков, как известно, состоит всего из двух отделов: головогруди и брюшка. Этим они, кстати, отличаются от большинства насекомых, у которых имеется три отдела тела: голова, грудь и брюшко. На брюшке пауков есть специальные образования – паутинные железы, их жидкий секрет, быстро застывая на воздухе, образует тончайшие нити, сходные по составу с шелком, но гораздо прочнее. Разные паутинные железы выделяют разный по составу секрет, который застывая на воздухе, превращаются либо в липкие нити для ловли, либо служат для передвижения самого паука по сети. Вы наверняка видели ловчие паутинные сети между веток деревьев или в углах построек. Кстати, каждый вид пауков плетет свой неповторимый узор паутины. Это конструкция – строительный шедевр, кроме каркасных нитей, вспомогательной и ловчей спирали, паук натягивает также сигнальные нити, благодаря которым маленький близорукий хищник узнает, о том, что охота увенчалась успехом. Но если вы думаете, что паутина – это все, на что способны пауки, вы глубоко заблуждаетесь. Пауки-«арканщики» делают из паутины нечто напоминающее лассо, только для захвата добычи на его конце не петля, а липкий комочек.

Пауки – гуманисты

Пауки не убивают просто так. Только когда голодны и в случае самообороны. Если в ловчую сеть паука попадается слишком большая для него добыча, или добыча не из его рациона, пауки высвобождают и отпускают насекомое. Вот попал, к примеру, в паутину лесной клоп, а клопы, как известно, при желании довольно неприятно пахнут. У пауков в таких случаях всякий аппетит пропадает, и возникают позывы к гуманизму. Ползет тогда паучок, распутывает клопа и отпускает на волю.

Кого боятся пауки?

Пауки боятся всех хищников крупнее, чем они сами, включая земноводных, рептилий, птиц и млекопитающих, в том числе человека. Именно поэтому проводят большую часть жизни в укрытии. Кроме этого пауки опасаются некоторых насекомых: перепончатокрылых жалоносных насекомых, уховёрток, медведок. Ещё пауки боятся друг друга и, за исключением периода спаривания, предпочитают не встречаться с себе подобными.

Домашние питомцы

Пауки в качестве домашних животных сегодня не редкость по множеству причин. Как мы уже знаем среди пауков много радующих глаз созданий, кроме того пауки неприхотливы и не занимают много места. Если родители не разрешают заводить собаку, по причине малой жилплощади, или отсутствию времени на выгул животного, есть смысл попросить паучка. Правда может случиться, что не в меру впечатлительная мама купит вам всё-таки собаку. Есть такая вероятность. Но, если вы всё-таки планируете стать обладателем паука, вам понадобится террариум с плотно прилегающей крышкой. Искусственное освещение не нужно, ведь пауки – ночные животные, а за влажностью нужно будет следить. Кормить паука нужно редко: молодого паучка – несколько раз в неделю, взрослого – несколько раз в месяц, но тем, чем он питается в природе – живыми насекомыми. Паук технически не съесть может муху, которую убил не он. Можно обойтись и экономичным вариантом содержания. Можно взять для наблюдения бесплатно домашнего паука, а не какого-нибудь заморского птицееда. Вы наверняка где-нибудь видели паучка сидящим на твердой поверхности. Поймать паука не сложно. Нужно перед сидящим пауком положить лист бумаги и стукнуть пальцем по поверхности позади паука. Когда паук перебежит на лист бумаги, нужно накрыть паука, сидящего на листе, банкой и аккуратно перевернуть конструкцию. Так вы не пораните его. Интерьер и еду следует добавить после поимки восьминого чуда. Трехлитровая банка с кусочком коры, парой веточек и будут достаточны для небольшого паучка. В крышке нужно пробить ножом несколько узких отверстий. Важно: не нужно ловить паука в его паутине, если вы не планируете по мотивам этого события писать юмористический рассказ с ноткой хоррора.
Из недостатков содержания: питомец у вас будет в террариуме в одиночестве, несколько питомцев в одну емкость помещать нельзя, все равно через некоторое время останется только один. Если вам хочется нежных прикосновений, то паук – не ваш выбор домашнего питомца. Физический контакт с этим животным должен быть минимальным для вашего и его блага. Зато обладатель паука регулярно может наблюдать волшебство линьки. После нескольких суток неподвижности из старого хитинового покрова прорывается наружу красивое животное. С каждой линькой паук становится крупнее и красивее. У паука есть чему поучиться. Понаблюдайте и вы убедитесь, что никогда пауки не убивают, если не голодны. Даже назойливую муху паук всего лишь оттолкнет ногой, не пуская в ход хелицеры. Сытый паук – мирный паук, как бы глупы и надоедливы не были окружающие.

Необычные явления в природе, связанные с пауками

В 2011 году во время наводнения в Пакистане миллионы пауков эвакуировались на деревья. Представьте себе деревья, кроны которых в несколько слоёв окутаны паутиной как новогодняя ель мишурой и гирляндами. Это зрелище было похоже на сказочные декорации. Пауки, как вы знаете, не любят общаться с собратьями, но в том случае они прожили огромными сообществами более месяца, пока угроза их жизни не миновала. Деревья после таких «украшений» погибли от недостатка света, но пакистанцы на пауков в обиде не были, потому что за это время те уничтожили почти всех малярийных комаров, избавив людей от эпидемии опасной болезни.

Дважды в Австралии и один раз в Бразилии был зафиксирован «дождь из пауков». Явление, когда в небе парят, медленно спускаясь на паутинках, сотни тысяч пауков было снято как профессиональными журналистами, так и любителями выложить в социальные сети эффектное видео. Причины этих явлений были разными. В одном случае в Австралии дождь из пауков был связан с наводнением. Пауки массово спасались, меняя место жительства воздушным путём. В двух других это было расселение вне стихийных бедствий. Ученые объяснили миграцию резким скачком численности пауков в ряде местностей. Чтобы не погибнуть от голода в условиях жесткой конкуренции за еду, пауки предприняли мирный путь решения потенциальных конфликтов – расселились в места с меньшей «паучьей» плотностью.

Есть множество определений интеллекта. Но если определять интеллект как способность решать проблемы, то пауки, несомненно, им обладают. Причем в большей степени, чем люди.


Пауки в легендах, мифах и истории

Второе название паукообразных связано с древнегреческой легендой, согласно которой прекрасная девушка по имени Арахна бросила вызов богине Афине. Арахна умела виртуозно вышивать и ткать, и в соревновании с Афиной не оплошала. Разгневанная богиня превратила прекрасную ткачиху в паука. Так древние греки объясняли происхождение пауков. Современные ученые используют имя девушки из легенды для классификации паукообразных, называя их арахниды. До сих пор нет человека, который бы создал нечто подобное паутине по лёгкости, прочности и функциональности.

На рождественских ёлках в Германии можно увидеть игрушечного паука среди елочных украшений. В этой стране рассказывают историю как в сочельник одна хозяйка, тщательно убрав дом, легла спать, а пауки, забившиеся в щели на чердаке, очень уж хотели посмотреть на наряженную ёлку. Когда все в доме затихли, пауки спустились и, очарованные красотой праздничной ели, танцевали на ней всю ночь. Под утро пришел Младенец Христос. Ему жаль хозяйку, которая увидит ель в паутине и жаль пауков, труд которых мог погибнуть. Тогда он коснулся паутины, и она засверкала как серебро и золото, сделав ель ещё красивее. С тех пор все рождественские ели в Германии украшают мишурой.

Интересно, что в мусульманском мире тоже есть история, в которой паук выступает в самом лучшем свете. Согласно преданию, скрывающегося от преследователей пророка Мухаммеда спас паук. Паук быстро сплел паутину при входе в скалу, где спрятался пророк. Враги подумали, что нельзя войти в пещеру, не порвав паутины, и не стали её осматривать. Так паук спас жизнь пророка.

Предания о пауках, в которых эти животные предстают добрыми, мудрыми или сильными существами есть у многих народов. Подобные мифы есть у народов Африки, индейцев Южной Америки. А вот в Японии и Северной Америке были мифы, рассказывающие о пауках как о монстрах.


Мир без пауков. Гипотетическая экологическая катастрофа.

Насекомые всем известные опылители растений, и даже дошкольник знает о пользе, которую приносят пчелы. Пауки – не насекомые, с этим мы определились в самом начале. А что же можно сказать о роли пауков в природе? В лучшем случае их считают бесполезными. Зря, конечно. Умный садовник никогда не разрушит паутину. Пчелка в неё вряд ли попадет, а вот листовертка, ногохвостка и тля – наверняка. Пауки хищники, они контролируют численность насекомых, и этим своим значением подобны волкам в лесу. Наверняка вы слышали о том, что волки санитары леса. Чтобы вы могли понять важность наличия хищников в природе, я расскажу вам об эксперименте в Йеллоустонском национальном парке. В 1995 году с целью снижения численности оленей в парк были выпущены четырнадцать взрослых волков. Дело в том, что бесконтрольно размножившиеся олени наносили огромный урон местному растительному миру. Волки не съели всех оленей, численная разница была огромной, но олени стали избегать некоторых участков парка. За первые шесть лет проживания волков численность деревьев возросла в пять раз! С увеличением числа деревьев появились бобры, которые используют их для строительства плотин. В заводях организованных бобрами завелись ондатры, утки и рыбы. С появлением волков в парке уменьшилось число шакалов, что привело к росту численности зайцев и мышей, а они в свою очередь привлекли в парк лис, хорьков и ястребов. Удивительно, что наличие волков в парке не только изменило флору и фауну, но и положительно повлияло на географию парка. Русла рек выпрямились и стабилизировались. Возросший растительный покров укрепил берега рек корневыми системами. Теперь вы понимаете фразу «санитары леса»? Давайте вернемся к нашим паучкам и их значению в природе. Пауки – это «волки» мира членистоногих, с той лишь разницей, что влияние этих маленьких хищников на планету масштабнее, чем влияние волков. Чтобы разобраться в этом вопросе, нам следует понять один скучный термин: экосистема. Экосистема включает в себя сообщество живых организмов, среды их обитания, системы связей между ними. Это на скучном научном языке. А по-детски, вот как: в любой экосистеме есть три формы живых существ. Те, кто умеет делать еду из «ничего» – растения делают органику из углекислого газа и воды, за счет энергии солнца. Те, кто ест готовую органику – зайчик ест органику в виде травки, лиса ест органику в виде зайчика, рысь ест органику в виде лисы. И те, кто превращает ненужную органику в «ничего» – сапрофиты-бактерии и грибы разлагают и то, что покинуло пищеварительный тракт животных, и самих животных, в случае их гибели, превращая и то и другое в неорганические вещества. Это упрощенно, конечно. На самом деле, всё гораздо сложнее. Для любой экосистемы важен баланс. Пауки живут везде, кроме полюсов планеты. Чтобы представить плотность заселения пауками планеты, нужно понять, что на лесной полянке, которую вы можете окинуть взглядом, живет не менее миллиона пауков! Мы не замечаем их, потому что они этого не хотят. Представим, что разом все пауки планеты исчезли, что тогда произойдет? Рухнет баланс большинства экосистем планеты, начнется экологический апокалипсис и человечеству не поздоровится. Основу пищевого рациона большинства пауков составляют насекомые, в том числе мухи, тараканы, прямокрылые, бабочки. Напомню, что бабочки – это «мамы» гусениц и всего одна кладка яиц этих прекрасных созданий может погубить среднее по размеру травянистое растение. Имея отличный аппетит, пауки контролируют численность листогрызущих насекомых, а также насекомых, которые переносят опасные заболевания. Если пауки исчезнут, уже через считанные дни в миллионы раз увеличится количество насекомых. Большинство растений погибнет, а среди животных начнутся эпидемии, уносящие жизни десятков тысяч особей. Конечно, есть другие животные, контролирующие численность насекомых – птицы, рептилии, земноводные и некоторые млекопитающие, но пауки съедают гораздо большее количество насекомых, чем все, энтомофаги вместе взятые. Кроме гибели от заболеваний, массовой среди животных станет смерть от голода, поскольку количество растений – поставщиков органики, резко сократится. Волны голода прокатятся по всем пищевым цепям, вызывая массовую гибель животных. Сапрофиты не смогут справиться с таким количеством ненужной органики. Не буду пугать читателя реалистичными картинами экологической катастрофы, ведь он уже наверняка оценил значение пауков в природе. Да и чего пугаться? Пауки ведь с нами, на планете Земля. Ура!

Послесловие

Пауки не такие, как мы, но разве это повод их бояться? Мы восхищаемся грацией гимнаста под куполом цирка, но по сравнению с грацией паука, поднимающегося по паутинной нити, это лишь жалкая подделка. Робототехники вдохновляются способами передвижения пауков, но созданным руками человека паукам-роботам ещё далеко до возможностей передвижения пауков, созданных природой. Ученые до сих пор не создали материала подобного паутинной нити по прочности, эластичности, и легкости. Людям ещё есть чему поучиться у этих удивительных животных.